top of page

Sandra Carroll - The Art of the Epiphany


THE LETTER 35 (Autumn 2005) pages 101 - 111


In what follows I want to discuss one particular scene in Joyce's A Portrait of the Artist as a Young Man. I want to examine the Joycean concept of epiphany which I believe to be closely linked with Impressionistic art and I shall conclude with some remarks about the representation of women that informs Joyce's writing.


In the passage at the end of chapter IV in A Portrait of the Artist as a Young Man, Stephen Dedalus watchesa girl in the river:


girl stood before him in midstream, alone and still, gazing out to sea. She seemed like one whom magic had changed into the likeness of a strange and beautiful seabird. Her long slender bare legs were delicate as a crane's and pure save where an emerald trail of seaweed had fashioned itself as a sign upon the flesh. Her thighs, fuller and softhued as ivory, were bared almost to the hips, where the white fringes of her drawers were like feathering of soft white down. Her slateblue skirts were kilted boldly about her waist and dovetailed behind her. Her bosom was as a bird's, soft and slight, slight and soft as the breast of some darkplumaged dove. But her long fair hair was girlish: and girlish, and touched with the wonder of mortal beauty, her face.

The Art of the Epiphany

  • After completing your purchase, you will receive a link to download your digital product(s) as a PDF, along with an emailed link that will last for 30 days. The PDF is for individual use only. 

Recent Articles